Alebrije Holzfiguren aus Mexiko

Alebrijes sind typisch mexikanische Holzfiguren. Sie sind bunt und haben fantasievolle, meist tierähnliche Formen und es gibt sie in den verschiedensten Dimensionen. Die Holzfiguren gibt es vom kleinen Deko-Artikel bis zur überdimensionierten Holzfigur, die man in Mexiko bei Straßenumzügen bewundern kann. Die Holzfiguren sind natürlich auch ein beliebtes Urlaubssouvenir. Den Alebrije Holzfiguren werden mystische Fähigkeiten zugeschrieben. So dienen die Holzfiguren zum Beispiel als Schutzgeist, Glücksbringer und sie sollen Alpträume von den Menschen fernhalten. Es wird erzählt, wenn nachts ein Alptraum den Weg ins Haus findet und er sieht dort eine Alebrije Holzfigur, verschwindet er wieder, weil er meint, dass dort bereits ein Alptraum wohnt. Aber wie entstand der Name der Alebrije Holzfiguren? Dieser Name wurde von Pedro Linares begründet. Er lebte von 1906 bis 1992 in Mexiko-Stadt und stellte ursprünglich Faschingsmasken und Puppen her. 1936 erkrankte er und fiel in einen Fiebertraum, in dem er seltsamen Gestalten begegnete, Mischungen aus verschiedenen Tieren, die alle das Wort der Alebrije Holzfiguren riefen. Nach seiner Genesung bildete er diese Figuren aus Pappmaché und später aus Holz nach. Berühmt wurden die Figuren dadurch, dass sich ein Galerist für die Holzfiguren interessierte und sie durch Ausstellungen weltweit bekannt machte.

Nun werden die Figuren zwar auch heute noch aus Pappmaché hergestellt und verkauft. Bekannter und begehrter sind jedoch die aus Holzfiguren aus der Region um Oaxaca. Eigentlich wurden in Mexiko bereits seit Jahrhunderten Holzfiguren als Spielzeug für Kinder geschnitzt, dieses Handwerk war bereits bei den Atzteken üblich. Doch das Schnitzen von Alebrije Holzfiguren wurde von Manuel Jiménez bekannt gemacht. Er lebte von 1919 bis 2005 in Arrazola im Bundesstaat Oaxaca und begann in den 1960er Jahren die Holzfiguren gestalten, die kleinen Kunstwerken glichen und international berühmt und begehrt wurden. Es wird berichtet, dass seine erste Holzfiguren eine Mischung aus Leguan und Drachen war, natürlich kunstvoll verziert. Einige der von Manuel Jiménez geschaffenen Holzfiguren kann man im Diego Rivera Museum in Mexiko City besichtigen. Heute leben in der Region Oaxaca rund 200 Familien von der Herstellung der Alebrije Holzfiguren, die mitunter auch einfach als "Figuras", "Monos" oder "Animalitos" bezeichnet werden. Natürlich gibt es bei den Holzfiguren auch Qualitätsunterschiede.

Die Holzfiguren werden traditionell aus Copal Holz hergestellt. Das Harz dieser Bäume wird übrigens auch heute noch bei Zeremonien der Indígenas verräuchert. Zum Schnitzen kann man nur das frisch geschlagene und noch nicht getrocknete Holz verwenden. Dieses ist sehr weich und kann deswegen leicht bearbeitet werden. Die geschnitzten Alebrije Holzfiguren trocknen in der Sonne und härten dabei aus. Sie werden hart und auch sehr leicht. Nach dem Trocknen werden die Alebrijes mit Sandpapier abgeschliffen, grundiert und anschließend sehr fantasievoll und filigran mit der Hand bemalt.

Die meisten Alebrije Holzfiguren, jedoch nicht alle, ähneln Tieren, wobei oft Elemente verschiedener Tiere miteinander kombiniert werden. Sehr beliebt sind Gürteltiere, Echsen, Phantasievögel und Drachen. Man findet aber auch Hasen mit überlangen Ohren, Löwen mit Hörnern oder Frösche mit Schmetterlingsflügeln. Die Holzfiguren imponieren durch ihr ausdrucksstarkes, bizarres und nicht selten furchterregendes Aussehen. Typisch sind große Augen, spitze Zähne, Hörner, Flügel und Schwänze. Allen Holzfiguren gemeinsam ist die bunte Bemalung mit leuchtenden Farben. Die Dekore sind sehr vielseitig, filigran und detailreich. Man verwendet für die Bemalung oft verschiedene Ornamente und auch Blüten.

Die Märkte für Kunsthandwerk in der Region Oaxaca bieten eine große Auswahl an Holzfiguren, da diese zu den beliebtesten mexikanischen Urlaubssouvenirs gehören. Es gibt jedoch sehr große Unterschiede in Qualität und Preis. Die Holzfiguren eigen sich natürlich auch gut für Dekorationszwecke, als Geschenk oder Urlaubserinnerung. Für anspruchsvollere Kunden, Sammler und Liebhaber der Alebrijes gibt es die künstlerisch wertvollen, oft auch größeren Exemplare. Diese Alebrije Holzfiguren sind Stück für Stück einmalig in der Gestaltung und vom Künstler handsigniert. Die Herstellung nimmt in der Regel sehr viel Zeit in Anspruch und erfordert viele Jahre handwerkliche und künstlerische Erfahrung. Auch einige weltweit anerkannte Künstler beschäftigen sich mit der Herstellung von Alebrije Holzfiguren, wie zum Beispiel Bertha Cruz und Jacobo Ángeles, von denen wir auch Stücke in unserer Kollektion augenommen haben.

Weitere Informationen über Alebrije Holzfiguren:
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